报纸应该是社会公器

○ 孙旭培 卢家银

 

   报纸是社会公器,此说法早已有之。虽然很难说清最先出自何人笔下,但有这种观点、思想的权威人士很多。在我国领导人中也不例外。毛泽东曾将《人民日报》比喻为公共汽车,刘少奇曾将报纸比喻为桥梁。车、桥都是公用器物,所以用社会公器来比喻报纸是很自然的事。但是很长时间以来,报纸的社会公器的作用并没有很好发挥。尽管新闻媒介现已涵盖报纸刊物、广播电视、互联网等等,可以利用的社会公器大量增加,但事实上,报纸工作者队伍仍是新闻媒介的主力军。为了论述方便,本文仍以谈报纸为主。

为什么说媒介是社会公器

   说报纸是社会公器,有两个层面的意思,一是报纸发表社会需要的事实信息和来自社会各方面的意见信息。二是报纸既然是社会公器,依照宪法的规定,公民有言论出版自由,也无异于说公民有办报纸的权利。本文着重讨论第一个层面的问题。

   德国著名社会学家哈贝马斯认为,媒介是意见表达的公共平台,对公共领域的构建具有重要作用。他指出:"公民们的群体行动具有这样的保障,即他们可以自由地集合和组合,可以自由地表达和公开他们的意见。当这个公众达到较大规模时,这种交往需要一定的传播和影响的手段;今天,报纸和期刊、广播和电视就是这种领域的媒介"(哈贝马斯:《公共领域》)。我国学者朱光烈说:"媒体是社会公器,它的信息传播的权利属于社会所有,编辑、记者无权想传播哪类信息就传播哪类信息,想让谁看就让谁看,想不给谁看就不给谁看。"文明社会中的报纸,总是以力求报道一切值得报道的新闻为座右铭,漏报新闻被看作过失。1926年新记《大公报》出版的第一天,就申明该报"原则上等视各党,纯以公民之地位发表意见""不以言论做交易""独立思考,不盲从"的编辑方针。尽管这家报纸体现这个方针上有也做得很不够,但人们都认为,《大公报》在发挥社会公器作用上是同行中做得最好的。所以它拥有最多的读者,包括蒋介石和毛泽东,都是很爱看《大公报》的读者。

   不过在谈论这一问题时,也有人说,报纸都是有倾向性的,因此社会公器论不能成立。但这种论点很容易辩驳。报纸是面向社会的,但任何报纸都不能把社会上所有读者一网打尽。报纸都以一定的或大或小的读者群体为目标受众。所以表现出一定的倾向性是难免的,甚至也是必要的。比如,在民主党势力较强的纽约,《纽约时报》在美国大选时,往往倾向于民主党,而《华盛顿邮报》则倾向于共和党。但是它们从不以某党的喉舌自居,而是力求客观地报道新闻,力求全面地报道意见(当然它们都会受整个国家的主流意识形态的影响),这样才有更广大的读者,才能发挥更大的社会影响。如果只充当某党的喉舌,报纸就会失去社会公器的形象,为相当多的读者所嫌弃。

   在中共党报史上,虽有以社会公器形象出现的党报,但更多的是完全以党性面孔出现的党报。前者如重庆的《新华日报》,后者以延安《解放日报》为代表。延安《解放日报》被要求"不能闹一字一句的独立性","报纸是党的喉舌","报纸的每一句话,每一篇文章,都应该是代表党讲话的,必须是能够代表党的"。还有,报纸被要求"把尊重事实与革命立场结合起来"。这句话,意味着事实要为革命立场服务,发展到文革中,就变成"报道事实要为路线斗争服务"。经过这样的"党性原则"处理,报纸在社会上、在党内都完全失去了公器的形象。而《新华日报》是在重庆办的,那里的报纸是社会公器,所以《新华日报》不以党性面孔出现,而是展示出人民性的面孔,平常看不出与重庆的其他报纸有多大区别,但在关键时刻、重要事件上站在共产党的立场上报道事实、发表意见。所以,《新华日报》并不失社会公器的形象。但1949年后,这种社会公器形象的党报或非党报都不存在了。中国世爵娱乐院新闻所副所长钱辛波等原《新华日报》的老报人,到上世纪80年代还在感叹,为什么《新华日报》的党报传统就不能继承呢?这样的报纸为什么一家都不让办呢?他等于是在发问,社会主义社会的报纸就不能办成社会公器吗?

   在国际共运史上,对于工人阶级政党的报纸,社会公器的含义还有一层,就是党报对于全党而言,也是公器。党内各种有代表性的意见都可以发表,以促进交流和讨论。在马恩时代的工人阶级政党内就是这样做的。一个典型的例子是,马克思所写的批评德国社会民主党的纲领和策略的长文《哥达纲领批判》,就发表在党的理论刊物《新时代》上。当然这样做一开始也有阻力,遭到党的领导层的抵制。但恩格斯对党的领导人倍倍尔说:"执行委员会和你本人对《新时代》以及所有出版物保持着并且应该保持相当大的道义上的影响,这是不言而喻的。但是,你们也应该而且可以以此为满足。"恩格斯用这种"道义上的影响"的表述,就是强调党的执行委员会与党的报刊的关系不是直接的领导关系,而是当时各国社会民主党所普遍采用的监督关系,是一种思想上的影响关系,党的报刊理应保持一定的独立性。倍倍尔终于明白这个道理,坚决支持发表批评《哥达纲领》的文章。他强调党报是全党的喉舌,而不是领导机构的喉舌。恩格斯还提出让广大党员运用"党内自由发表意见的原则"对党团的压制行为进行批驳,在恩格斯等人的努力下,党内的言论自由终于在党的报刊上成了常规。

1926年9月1日的大公报


   但是到了列宁创立的共产国际(第三国际)时,以上马克思、恩格斯的做法被颠覆了。共产国际规定:"各级党组织内实行像军事纪律那样铁的纪律。"因此对党报上的意见发表自由持完全否定的态度。延安《解放日报》就秉承了这一规定。今天我国报纸的品种、发行量之大,都是过去所无法比拟的,但就内容管理而言本质上还是与传统的做法一致。总之,"党的宣传工具""党的喉舌"才是对报纸的定性说法,"公共汽车""桥梁"的说法就不能当真了。

公器不公用的后果

   在当今世界上,绝大多数国家是各种报纸多元存在。民营、公营、党营,以至国营的都有,而以民营的为主体。但绝大多数报纸都尽可能多地表现自己的社会公器形象。客观、公正、平衡都是努力目标,尽管实际结果参差不齐。在此体制之下,社会上所发生的事物被完全掩盖几乎是不可能的。而报纸为部分力量所拥有的国家,特别是仅仅为执政党所拥有的国家,就会反复出现掩盖真相,愚弄百姓的现象。

   不幸的是,这种现象,在我国多次发生,而且达到令人难以置信的地步。到1951年底,民营报纸就因各种各样的原因完全消失了。千报一面、统一口径成了整个报业的常态(广播电台不过是报纸的有声版而已)。虽然后来有过恢复社会公器传统的努力,但终归失败。这就是1956年的报纸改版。1956年7月1日《人民日报》实行改版。改版的社论称,"我们的报纸名字叫做《人民日报》,意思就是它是人民的公共武器、公共财产"。"报纸是社会的言论机关","报纸上发表的文章,虽然是经过编辑部选择的,但是并不一定都代表编辑部的意见"。8月中共中央就《人民日报》改版向各省、市、自治区下达文件,指出,"为了便于今后在报纸上展开各种不同意见的讨论,《人民日报》应该强调它是党中央机关报又是人民的报纸"。"今后《人民日报》发表的文章,除了少数中央负责同志的文章和少数社论以外,一般地可以不代表党中央的意见。而且可以允许一些作者在《人民日报》上发表同我们共产党人的见解相反的文章。"《人民日报》率先做出典范,改版经验推广到各省报。改版后的《人民日报》,内容充实,形式活泼,讨论与争鸣开展得很活跃,受到各方面读者的欢迎和好评。但由于毛泽东对《人民日报》改版不悦,不到半年就渐渐恢复原状。报纸就毫不费力地先后为反右、大跃进充当起吹鼓手。

   整风、反右时期,报纸搞引蛇出洞,以全社会为搞"阳谋"的对象,因在报纸上发言而被打成右派的很多。可没有一家报纸敢站在民众的立场上,提醒大家防止上当。也没有一家报纸哪怕发一篇文章指出许多被打为右派言论的,实际上是实事求是的看法,最多也不过是表达上有点片面或偏激。

   在大跃进时期,《人民日报》报道水稻产量最高的是亩产13万斤,《江西日报》报道最高的是亩产20万斤。可当时水稻亩产实际只有几百斤,亿万农民对此都知道,但他们到哪里去找一家社会公器披露实情呢?人们多么希望《皇帝的新衣》的童话中的孩子出现在中国!但是神州之大,竟没有一家报纸能当这个率真的孩子。

   更有甚者,当时政府滥用公权力封锁消息和滥用公器的情况屡见不鲜。1959年冬,河南信阳地区开始发生了大面积饥荒,最终有100万人饿死。但媒体连想都不敢想报道农村缺粮,政府还禁止人口外流逃荒,甚至不准向中央反映情况。就在饿殍遍地、人相食现象发生的时候,《河南日报》还宣传形势一片大好,连续发表7篇"向共产主义进军"的文章。这就是媒介被某种政治力量私用,其公器作用完全丧失的恶果。

   公器不公用,或者说公器私用,听起来有点刺耳。但现实往往如此。300多年前,弥尔顿在《论出版自由》一书中批评检查官以其"狭隘的胃口"对待书报的出版。当今也有一些管宣传出版的人,凭他们的"狭隘的胃口"来规定这也不能报,那也不能说,把社会公器变成了私器。

   进入新世纪后,公器私用导致掩盖真相的事仍有发生。2003年的"非典"事件的前期报道就是典型代表。"非典"在广东暴发初期,就有"广州发生致命流感"的消息以手机短信等形式在人群中蔓延,但是媒介管理部门却以"有关非典的报道必须统一口径,数字要统一,处理方法要统一,报道方向要统一,且须强调疫情已受控制"为纪律,禁止媒体自主报道疫情。此举直接导致"非典"向全国蔓延,疫情不断扩大,引起国内外恐慌。后来若不是中央政府采取果断措施,处理工作不力的官员、及时公布"非典"疫情,后果真是不堪设想。

   今天,腐败在我国很严重、广蔓延,举世公认。习近平和党中央大力反腐,深得人心。纪检部门甚至鼓励网民在网上举报腐败。在这种情况下,为什么报纸依旧不揭露腐败高官呢?网上有一篇《看贪官现形的25种"巧合"》的文章,列举了贪官现形的各种方式,其中有老婆离婚"离"出来的,小偷"偷"出来的,嫖妓"嫖"出来的,等等,共列出25种贪官落网的形式,每一种


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